Plant Threats to Pacific Ecosystems

PIER plant species present on Aitutaki Atoll listed by scientific name

A product of the Pacific Island Ecosystems at Risk project (PIER)

Aitutaki Atoll ]   [ Southern Cook Islands ]   [ Cook Islands ]   [ Pacific region ]

This table lists invasive and potentially invasive plant species profiled by the Pacific Island Ecosystems at Risk project (PIER) that occur on Aitutaki Atoll. It includes those of environmental concern (including those that are probably of threat only to islands with high elevations) as well as agricultural and ruderal weeds.  Each species is linked by its scientific name to an individual write-up containing relevant information.

The information in this table is based on the supporting data and may not represent the current situation. Note also there may be discrepancies among data presented at geographic resolutions (e.g., island vs. island group vs. country-territory-state levels), depending upon the reliability of the data at each level.

Species are listed in alphabetic order.  You can browse this list or use the "find" function on your web browser to search by scientific name.

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Scientific name (+Family) Often-used other Latin names Habit Primarily a threat
at high elevations?
Abelmoschus moschatus   (Malvaceae) Abelmoschus sagittifolius (Kurz) Merr.; Hibiscus abelmoschus L.; Hibiscus sagittifolius Kurz herb No
Abrus precatorius   (Fabaceae) Glycine abrus L. vine No
Achyranthes aspera   (Amaranthaceae)   herb No
Adenanthera pavonina   (Fabaceae)   tree No
Aleurites moluccana   (Euphorbiaceae) Aleurites remyi Sherff; Aleurites trilobus J. R. Forst. & G. Forst.; Jatropha moluccana L. tree No
Allamanda cathartica   (Apocynaceae) Allamanda cathartica var. hendersonii (W. Bull ex Dombrain) L. H. Bailey & Raffill; Allamanda hendersonii Bull ex Dombrain; Allamanda nobilis T. Moore vine No
Aloe vera   (Xanthorrhoeaceae) Aloe barbadensis Mill.; Aloe vulgaris Lam. herb No
Alpinia purpurata   (Zingiberaceae) Guillainia purpurata Vieill. herb No
Alternanthera sessilis   (Amaranthaceae) Achyranthes sessilis (L.) Besser; Alternanthera glabra Moq.; Gomphrena sessilis L. herb No
Amaranthus viridis   (Amaranthaceae) Amaranthus gracilis Desf., nom. nud. herb No
Annona muricata   (Annonaceae)   tree No
Annona reticulata   (Annonaceae) Annona lutescens Saff. tree No
Antigonon leptopus   (Polygonaceae)   vine No
Ardisia elliptica   (Primulaceae) Ardisia humilis sensu Mez, non Vahl shrub No
Asclepias curassavica   (Apocynaceae)   herb No
Asparagus plumosus   (Asparagaceae) Asparagus comorensis hort.; Asparagus setaceus auct. nonn.; Protasparagus plumosus (Baker) Oberm. vine No
Bambusa spp.   (Poaceae)   tree-like grass No
Bauhinia monandra   (Fabaceae) Bauhinia kappleri Sagot; Bauhinia krugii Urb. tree No
Bidens pilosa   (Asteraceae)   herb No
Boehmeria nivea   (Urticaceae) Urtica nivea L.; Urtica tenacissima Roxb. shrub No
Bothriochloa bladhii   (Poaceae) Andropogon bladhii Retz.; Andropogon intermediusR. Br.; Bothriochloa caucasica (Trin.) C.E. Hubbard; Bothriochloa glabra (Roxb.) A. Camus; Bothriochloa intermedia (R. Br.) A. Camus grass No
Bothriochloa pertusa   (Poaceae) Andropogon pertusus (L.) Willd. grass No
Breynia disticha   (Phyllanthaceae) Breynia nivosa (W. Bull) Small; Phyllanthus nivosus W. G. Sm. shrub No
Callisia fragrans   (Commelinaceae)   herb No
Camonea umbellata   (Convolvulaceae) Convolvulus umbellatus L.; Ipomoea polyanthes Roem. & Schult.; Ipomoea quinquefolia L.; Merremia umbellata (L.) Hallier f. vine No
Cananga odorata   (Annonaceae) Canangium odoratum (Lam.) Baill. ex King; Uvaria odorata Lam. shrub/tree No
Canna indica   (Cannaceae) Canna cinea Mill.; Canna edulis Ker Gawl.; Canna limbata Roscoe; Canna lutea Mill. herb No
Capsicum frutescens   (Solanaceae)   herb No
Casuarina equisetifolia   (Casuarinaceae) Casuarina litorea L. ex Fosberg & Sachet tree No
Catharanthus roseus   (Apocynaceae) Lochnera rosea (L.) Reichb. ex Steud.; Vinca rosea L. herb No
Ceiba pentandra   (Malvaceae) Bombax pentandrum L.; Ceiba casearia Medik.; Eriodendron anfractuosum DC. tree No
Cenchrus echinatus   (Poaceae)   grass No
Centrosema molle   (Fabaceae) Centrosema pubescens auct. pl. vine No
Cestrum nocturnum   (Solanaceae)   shrub No
Chrysopogon aciculatus   (Poaceae) Andropogon acicularis Retz. ex Roem. & Schult.; Andropogon aciculatus Retz.; Rhaphis acicularis (Retz. ex Roem. & Schult.) Desv.; Rhaphis aciculata (Retz.) Honda grass No
Citrullus lanatus   (Cucurbitaceae) Citrullus aedulis Pangalo; Citrullus vulgaris Schrad. vine No
Citrus aurantiifolia   (Rutaceae) Citrus acida Roxb.; Citrus lima Lunan; Limonia aurantiifolia Christm. tree No
Citrus limon   (Rutaceae) Citrus limonum Risso tree No
Clerodendrum chinense   (Lamiaceae) Clerodendrum fragrans (Hort. ex Vent.) Willd.; Clerodendrum philippinumSchauer shrub No
Clerodendrum speciosissimum   (Lamiaceae) Clerodendrum blumeanum Schauer; Clerodendrum buchananii var. fallax (Roxburgh) Walpers; Clerodendrum fallax Lindl. shrub No
Coffea arabica   (Rubiaceae)   tree No
Colocasia esculenta   (Araceae) Arum esculentum L.; Caladium esculentum (L.) Vent.; Colocasia antiquorum Schott herb No
Commelina diffusa   (Commelinaceae)   herb No
Crotalaria micans   (Fabaceae) Crotalaria anagyroides Kunth; Crotalaria brachystachys Benth. shrub No
Cyperus involucratus   (Cyperaceae) Cyperus alternifolius L. subsp. flabelliformis Kk.; Cyperus flabelliformisRottb. sedge No
Cyperus rotundus   (Cyperaceae) Chlorocyperus rotundus (L.) Palla; Cyperus tetrastachyos Desf. sedge No
Dactyloctenium aegyptium   (Poaceae) Cynosurus aegyptius L.; Eleusine aegyptiaca (L.) Desf. grass No
Delonix regia   (Fabaceae) Poinciana regia Bojer tree No
Derris malaccensis   (Fabaceae) Paraderris malaccensis (Benth.) Adema; Paraderris montana (Benth.) F. Adema vine No
Digitaria ciliaris   (Poaceae) Digitaria adscendens (Kunth) Henrard grass No
Echinochloa colona   (Poaceae) Panicum colonum L. grass No
Eclipta prostrata   (Asteraceae) Eclipta alba (L.) Hassk.; Eclipta erecta L.; Eclipta punctata L.; Verbesina alba L.; Verbesina prostrata L. herb No
Elephantopus mollis   (Asteraceae)   herb No
Eleusine indica   (Poaceae) Cynosurus indicus L.; Eleusine japonica Steud. grass No
Epipremnum pinnatum 'Aureum'   (Araceae)   vine No
Eugenia uniflora   (Myrtaceae) Eugenia brasiliana (L.) Aubl.; Eugenia myrtifolia Salisb. shrub/tree No
Euphorbia hirta   (Euphorbiaceae) Chamaesyce hirta (L.) Millsp.; Euphorbia pilulifera L. herb No
Falcataria moluccana   (Fabaceae) Adenanthera falcataria L.; Albizia falcataria (L.) Fosb.; Albizia moluccana Miq.; Paraserianthes falcataria (L.) I. Nielsen tree No
Furcraea foetida   (Asparagaceae) Agave foetida L.; Furcraea gigantea Vent. succulent No
Gaillardia pulchella   (Asteraceae)   herb No
Gloriosa superba   (Colchicaceae) Gloriosa abyssinica A. Rich.; Gloriosa simplex auct.; Gloriosa speciosa (Hochst.) Engl.; Gloriosa virescens Lindl. herb No
Gossypium hirsutum   (Malvaceae) Gossypium punctatum Schumach.; Gossypium religiosum L.; Gossypium taitense Parl. shrub No
Heliconia spp.   (Heliconiaceae)   herb No
Hemigraphis alternata   (Acanthaceae) Hemigraphis colorata (Blume) Hallier fil.; Ruellia alternata Burm. f. herb No
Hippobroma longiflora   (Campanulaceae) Isotoma longiflora (L.) C. Presl; Laurentia longiflora (L.) Endl.; Lobelia longiflora L. herb No
Hyptis pectinata   (Lamiaceae) Mesosphaerum pectinatum (L.) Kuntze; Nepeta pectinata L. herb No
Indigofera suffruticosa   (Fabaceae) Indigofera anil L. shrub No
Ipomoea indica   (Convolvulaceae) Convolvulus indicus Burm.; Ipomoea acuminata (Vahl) Roem. & Schult.; Ipomoea cathartica Poir.; Ipomoea learii Paxton; Ipomoea versicolor Meisn. vine No
Ipomoea violacea   (Convolvulaceae) Convolvulus tuba Schlechtend.; Ipomoea macrantha Roem. & Schult.; Ipomoea tuba (Schlechtend.) G. Don vine No
Kalanchoe pinnata   (Crassulaceae) Bryophyllum calycinum Salisb.; Bryophyllum pinnatum (Lam.) Oken; Crassula pinnata L. f. succulent No
Kyllinga nemoralis   (Cyperaceae) Cyperus kyllingia Endl.; Kyllinga monocephala Rottb. sedge No
Leonurus japonicus   (Lamiaceae) Leonurus artemisia (Lour.) S. Y. Hu; Leonurus heterophyllus Sweet; Leonurus sibiricus auct. pl.; Stachys artemisia Lour. herb No
Lepidium virginicum   (Brassicaceae)   herb No
Leucaena leucocephala   (Fabaceae) Acacia glauca Willd.; Leucaena glauca auct.; Mimosa leucocephala Lam. tree No
Ludwigia octovalvis   (Onagraceae) Jussiaea erecta sensu various authors; Jussiaea suffruticosa L. herb No
Luffa aegyptiaca   (Cucurbitaceae) Luffa cylindrica M. Roem.; Luffa pentandra Roxb.; Momordica cylindrica L.; Momordica luffa L. vine No
Macroptilium atropurpureum   (Fabaceae) Phaseolus atropurpureus DC. vine No
Mangifera indica   (Anacardiaceae)   tree No
Melia azedarach   (Meliaceae) Melia candollei A. Juss.; Melia floribunda Carrière; Melia toosendan Siebold & Zucc. tree No
Merremia peltata   (Convolvulaceae) Convolvulus peltatus L.; Ipomoea nymphaeifolia Blume; Ipomoea peltata (L.) Choisy vine No
Mikania micrantha   (Asteraceae)   vine No
Mimosa diplotricha   (Fabaceae) Mimosa invisa Mart. shrub No
Mimosa pudica   (Fabaceae)   herb No
Mirabilis jalapa   (Nyctaginaceae)   herb No
Momordica charantia   (Cucurbitaceae) Momordica muricata Willd.; Momordica zeylanica Mill. vine No
Nerium oleander   (Apocynaceae) Nerium indicum Mill.; Nerium odorum Aiton shrub No
Nicotiana tabacum   (Solanaceae)   herb No
Ocimum basilicum   (Lamiaceae)   herb No
Ocimum gratissimum   (Lamiaceae)   herb No
Opuntia monacantha   (Cactaceae) Opuntia vulgaris auct. mult. cactus No
Orthosiphon aristatus   (Lamiaceae) Clerodendranthus spicatus (Thunb.) C. Y. Wu ex H. W. Li; Clerodendrum spicatum Thunb.; Ocimum aristatum Blume; Orthosiphon stamineus Benth. herb No
Oxalis corniculata   (Oxalidaceae) Oxalis repens Thunb. herb No
Panicum maximum   (Poaceae) Megathyrsus maximus (Jacq.) B. K. Simon & S. W. L. Jacobs; Urochloa maxima (Jacq.) R. Webster grass No
Paspalum conjugatum   (Poaceae)   grass No
Paspalum paniculatum   (Poaceae)   grass No
Paspalum scrobiculatum   (Poaceae) Paspalum cartilagineum Presl.; Paspalum orbiculare G. Forst. grass No
Paspalum vaginatum   (Poaceae) Palspalum distichum sensu auct. non L. grass No
Passiflora edulis   (Passifloraceae)   vine No
Passiflora quadrangularis   (Passifloraceae)   vine No
Passiflora rubra   (Passifloraceae)   vine No
Persea americana   (Lauraceae)   tree No
Phyllanthus amarus   (Phyllanthaceae) Phyllanthus niruri sensu various Pacific botanists herb No
Plectranthus scutellarioides   (Lamiaceae) Coleus blumei Benth.; Coleus scutellarioides (L.) Benth.; Ocimum scutellarioides (L.); Solenostemon scutellarioides (L.) Codd herb No
Polygala paniculata   (Polygalaceae)   herb No
Portulaca oleracea   (Portulacaceae)   herb No
Psidium guajava   (Myrtaceae)   tree No
Pueraria phaseoloides   (Fabaceae) Dolichos phaseoloides Roxb. vine No
Ravenala madagascariensis   (Strelitziaceae)   tree Yes
Ruellia prostrata   (Acanthaceae) Dipteracanthus prostrata (Poir.) Nees herb No
Russelia equisetiformis   (Plantaginaceae)   shrub No
Sambucus mexicana   (Adoxaceae) Sambucus cerulea Raf.; Sambucus glauca Nutt. tree No
Sanchezia parvibracteata   (Acanthaceae)   shrub No
Sansevieria trifasciata   (Asparagaceae)   herb No
Solandra maxima   (Solanaceae) Solandra hartwegii N.E. Br.; Solandra nitida Zucc. vine No
Solanum americanum   (Solanaceae) Solanum nigrum var. americanum (Mill.) O.E. Schulz herb No
Solanum mauritianum   (Solanaceae) Solanum auriculatum Ait.; Solanum verbascifolium L. var. auriculatum (Ait.) Ktze. shrub No
Sonchus oleraceus   (Asteraceae) Sonchus asper sensu various authors herb No
Sorghum bicolor   (Poaceae) Holcus bicolor L.; Sorghum bicolor nothosubsp. drummondii; Sorghum sudanense (Piper) Stapf grass No
Spathodea campanulata   (Bignoniaceae)   tree No
Sporobolus indicus   (Poaceae) Agrostis indica L.; Axonopus poiretii Roem. & Schult.; Sporobolus fertilis (Steud.) Clayton; Sporobolus indicus var. major; Sporobolus poiretii (Roem. & Schult.) Hitchc. grass No
Stachytarpheta cayennensis   (Verbenaceae) Stachytarpheta dichotoma (Ruiz & Pav.) Vahl.; Stachytarpheta urticaefolia (Salisb.) Sims; Stachytarpheta urticifolia (Salisb.) Sims herb No
Stachytarpheta jamaicensis   (Verbenaceae)   herb No
Suriana maritima   (Surianaceae) (no species-level synonyms found) shrub/tree No
Syngonium angustatum   (Araceae)   vine No
Syzygium cumini   (Myrtaceae) Eugenia cumini (L.) Druce tree No
Syzygium jambos   (Myrtaceae) Caryophyllus jambos (L.) Stokes; Eugenia jambos L. tree No
Syzygium malaccense   (Myrtaceae) Caryophyllus malaccensis (L.) Stokes; Eugenia malaccensis L. tree No
Talinum paniculatum   (Portulacaceae) Portulaca paniculatum Jacq. herb No
Tecoma stans   (Bignoniaceae) Bignonia stans L.; Stenolobium stans Seem. tree No
Tephrosia candida   (Fabaceae)   shrub No
Tephrosia purpurea   (Fabaceae) Cracca purpurea L.; Galega piscatoria Aiton; Tephrosia piscatoria Pers.; Tephrosia wallichii Fawc. & Rendle herb No
Thunbergia fragrans   (Acanthaceae)   vine No
Tillandsia usneoides   (Bromeliaceae)   bromeliad No
Tithonia diversifolia   (Asteraceae) Mirasolia diversifolia Hemsl. shrub No
Tradescantia spathacea   (Commelinaceae) Rhoeo discolor Hance ex Walp.; Rhoeo spathacea (Sw.) Stearn; Tradescantia discolor L'Hr. herb No
Triumfetta rhomboidea   (Malvaceae) Triamfetta bartramia L. shrub No
Triumfetta semitriloba   (Malvaceae)   shrub No
Urochloa mutica   (Poaceae) Brachiaria mutica (Forssk.) Stapf; Brachiaria purpurascens Henr.; Panicum barbinode Trin.; Panicum guadeloupense Steudel; Panicum muticum Forssk.; Panicum purpurascens Raddi grass No
Vachellia farnesiana   (Fabaceae) Mimosa farnesiana L. shrub No
Vanilla planifolia   (Orchidaceae) Myrobroma fragrans Salisb vine No

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