Especies Invasoras de Galápagos:
Bichos nocivos


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Bichos buenos: Control biológico de la escama algodonosa

La escama algodonosa australiana (o cochinilla de Australia) (Icerya purchasi), ha invadido a mas de 80 países causando daño a alrededor de 2000 especies de plantas. En 1982, se reportó por primera vez en Galápagos su presencia (conocida localmente también como “pulgón”). En Galápagos amenaza a por lo menos 69 especies de plantas endémicas y nativas, y a algunos cultivos, especialmente a cítricos. La cochinilla estaba causando la muerte del mangle blanco, de 5 especies de plantas en peligro de extinción y de 19 plantas amenazadas.

la escama algodonosa Para el control de la escama algodonosa se introdujo, intencionalmente, un animal a Galápagos por primera vez. El control biológico es una experiencia nueva, el primer agente utilizado con estos fines fue la mariquita (Rodolia cardinalis,), cuyos primeros individuos fueron liberados el 25 de enero del 2002. La liberación fue autorizado por el Comité Técnico del Parque Nacional Galapagos (PNG) luego que la Fundacion Charles Darwin (FCD) demostró en 4 años de estudios intensivos de análisis de riesgo que no existe ningún efecto colateral por la liberación de Rodolia cardinalis. Dicha liberación fue llevada a cabo simultáneamente en las islas Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana por investigadores de la FCD y técnicos del PNG; en fechas posteriores, fueron liberados individuos en islas y zonas no pobladas como Marchena, Caleta Tagus y el volcán Alcedo en Isabela, en la cumbre de Fernandina, Pinta, Pinzón, Rábida, Genovesa y Santiago. Hasta el momento han sido liberadas más de 2024 mariquitas adultas, 27 pupas y 5 larvas.

Muestreos realizados en Puerto Ayora-Santa Cruz demuestran la alta capacidad de dispersión de la mariquita, individuos fueron observados alimentándose de cochinilla sobre una variedad de plantas a lo largo del perímetro urbano, encontrándose en lugares distantes de los puntos de liberación como Baltra, Seymour Norte y El Edén; alcanzando distancias de dispersión de hasta 40 km. En estudios realizados entre la FCD y el PNG, se demostró que Rodolia cardinalis si logró establecerse en mas de la mitad de los sitios de liberación y reducir significativamente las poblaciones de Icerya purchasi por lo menos en dos sitios de liberación.

El PNG y la FCD continúan con los monitoreos de distribución y liberación de individuos de mariquita hasta que las poblaciones de esta especie se establezcan y mantengan normalmente el control de la plaga. Sin embargo, se estima que la FCD tiene que continuar la cría y liberación de la mariquita por un tiempo extendido, especialmente en sitios con condiciones climatológicas adversas donde Rodolia cardinalis tiene dificultades en establecerse.

Fuente: Fundación Charles Darwin y Parque Nacional Galápagos.


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